Ny viden: Vold og trusler på arbejdet kan give depression

Fængselsbetjente er særligt udsatte, og manglen på social støtte øger risikoen for depression, viser forskning.

Tryghed på arbejdspladsen mindsker risikoen for depression efter både vold og trusler. Foto: Colourbox
Tryghed på arbejdspladsen mindsker risikoen for depression efter både vold og trusler. Foto: Colourbox

Ansatte med tæt kontakt til borgere bliver ofte udsat for vold og trusler, når de går på arbejde. De kan blive spyttet på, slået, sparket eller bidt. Eller truet med tæsk eller angreb mod ejendom eller familie. Hændelserne kan få alvorlige konsekvenser for de ansattes helbred.

I en omfattende forløbsundersøgelse har forskere fra universitetsklinikken Arbejdsmedicin, Hospitalsenheden Vest og Københavns Universitet fundet en sammenhæng mellem udsættelse for vold og trusler og risiko for depression 5 år senere. Risikoen ses på tværs af de fire undersøgte brancher (ældrepleje, psykiatri, specialskoler og Kriminalforsorgen), men er størst i Kriminalforsorgen.

Medarbejdere lægger låg på følelser

Ifølge seniorforsker Lars Peter Sønderbo Andersen viser undersøgelsen, hvor belastende det er for medarbejderne, når de ofte udsættes for vold og trusler:

- Et volds- og trusselspræget arbejdsmiljø øger simpel hen risikoen for, at medarbejderne udvikler depression 5 år efter hændelserne. Måske skal vi finde årsagen i, at medarbejderne er nødt til at bevare roen i situationen for dæmpe konflikten. Det gør de blandt andet ved at lægge låg på deres egne følelser, siger han.

Social støtte har lille effekt, men kan ikke undværes

Undersøgelsen viser, at social støtte på arbejdspladsen ikke har den store forebyggende effekt på udvikling af depression efter vold og trusler. Lars Peter Sønderbo Andersen uddyber:

- Social støtte har ikke stor forebyggende effekt på depression, men fravær af social støtte øger til gengæld yderligere risikoen for depression. Mit bud er, at hvis medarbejderne efter en tilspidset situation på arbejdspladsen brænder inde med følelsesmæssige reaktioner, kan det være skadeligt for deres psykiske helbred.

- Det bedste ville jo være, hvis vi helt kunne undgå vold og trusler på arbejdspladserne. Men hvis vi kan styrke den sociale støtte mellem kollegaer, er vi på rette vej. Vores resultater viser nemlig også, at tryghed på arbejdspladsen mindsker risikoen for depression efter både vold og trusler, siger seniorforsker Lars Peter Sønderbo Andersen.